#NumpangNgeceng: Robert Downey, Jr.

Sekarang, mungkin banyak yang mengingat Robert Downey, Jr. sebagai Tony Stark dalam film blockbuster “Iron Man”, “The Avengers”. Oleh Forbes, Robert pernah menempati posisi teratas sebagai aktor dengan pendapatan tertinggi di dunia pada 2012-2013. Memenangkan Golden Globe dalam perannya sebagai Sherlock Holmes, menang untuk kategori Best Supporting Actor di serial Ally McBeal. Bagaimana dengan karirnya di dekade 80an-90an?

Debut akting pertamanya saat berusia lima tahun untuk film “Pound” (1970), ditulis dan disutradarai sendiri oleh ayahnya, Robert Downey Sr.

Dari ayahnya jugalah ia mengenal narkoba dan mulai kecanduan di usia muda, delapan tahun.

Berhenti dari Santa Monica High School, California, saat berusia 17 tahun, untuk mengejar karir sebagai aktor. Siapa sangka pekerjaan awalnya adalah di restoran, toko sepatu, sampai menjadi “art living” untuk klub underground.

Di 1987, Robert memerankan Julian Wells, remaja laki-laki kaya yang kecanduan narkoba dalam film “Less Than Zero”. Aktingnya mendapat pujian dari kritikus. Dari film tersebut, ia mulai terlibat dalam film berbudget besar dan nama-nama populer. Seperti film “Chances Are” (1990) bersama Cybill Shepherd dan Ryan O’Neal, film “Air America” (1990) bersama Mel Gibson, dan “Soapdish” (1991) bersama Sally Field, Kevin Kline dan Whoopi Goldberg.

Pertama mendapat nominasi Oscar kategori Best Actor untuk perannya sebagai Charlie Chaplin di film “Chaplin” (1992). Demi peran, ia belajar bagaimana memainkan biola dan tennis dengan tangan kiri. Robert memiliki pelatih pribadi untuk membantunya dapat meniru postur Chaplin. Sayangnya ia kalah dari Al Pacino yang memenangkan Oscar untuk film “Scent of a Woman”.

Robert juga beberapa kali tersandung masalah narkoba. Sepanjang 1996-2001, ia beberapa kali tertangkap, ditahan dan direhab. Ia bahkan dipecat dari serial tv “Ally McBeal” setelah dua kali tertangkap akibat narkoba di 2000 dan 2001. Memutuskan untuk rehab demi membangun kembali karirnya dan menyatakan “bersih dari narkoba” pada 2003.

Pernah membintangi film Heart and Souls (1993), Short Cuts (1993), dokumenter yang ia tulis mengenai kampanye presiden di 1992, “The Last Party” (1993), Only You (1994), Natural Born Killers (1994), Restoration (1995), Richard III (1995), Two Girls and a Guy (1998), U.S. Marshals (1998) dan Black and White (1999).